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«L'avenir n'est plus ce qu'il était» [Paul Valéry]



Une histoire de tout, ou presque

Il s'agit d'un livre passionnant de Bill Bryson, paru en 2003 mais, qui n'a rien perdu de son intéret.



Une histoire de tout, ou presque
Ce livre est une gageure, car il se propose d'examiner, en seulement 300 pages, à peu près tous les aspects scientifiques de la vie sur Terre… et de l'univers. Le tout, sans nous endormir.

Je n'ai absolument aucune formation scientifique, j'ai fait des études littéraires. Mais j'ai été littéralement subjugué par ce livre que j'ai découvert en livre audio, sur Audible d'Amazon, auquel je suis abonné depuis les débuts de la crise sanitaire de la Covid, en 2020.

J'ai dégotté sur Internet la version originale de ce livre, en mode PDF. Le fichier fait 1,8 MB, c'est-à-dire rien du tout pour Claude 3, qui accepte jusqu'à cinq fichiers de 5 MB, simultanément ! 

J'ai donc demandé à Claude (via Perplexicity.AI) de traduire et de résumer ce texte en mettant l'accent sur les grandes figures scientifiques et les grandes théories scientifiques évoquées. Je ne pouvais pas lui demander de me le résumer intégralement, cela serait trop long pour mes lecteurs et j'ai donc choisi un axe de lecture. En revanche, rien ne m'empêchera à l'avenir de proposer de nouveau à Claude 3 de me résumer, ou d'analyser en détail, n'importe quel chapitre de ce livre, qui n'en manque pas. Ce qui me procurera de nombreux autres sujets à explorer sur ce site.

J'ai également posé à Claude 3 quelques questions subsidiaires qui m'intéressaient et qui, je suppose, vous captiveront aussi. 

Last but not least, j'ai trouvé sur internet une critique intéressante de ce livre que j'ai demandé à Claude de me traduire et que vous trouverez ci-après, en guise d'introduction.

Notes de lecture de ce texte par : DAVID P STERN, Goddard Spac e Flight Center,
Greenbelt,Md. Traduction : Claude 3

Une brève histoire de presque tout 
BILL BRYSON, 2003.



Si vous croyez que notre univers a commencé par un miracle divin en six jours, ce livre n'est pas pour vous. Les autres, cependant, trouveront ici un récit des plus lisibles et complets de l'histoire de la création, telle que retracée par la science. Une brève histoire de presque tout s'ouvre sur le Big Bang et se termine avec les ancêtres les plus récents d'Homo sapiens. Entre les deux, on trouve des volcans, des astéroïdes, l'étrange développement de la vie microbienne, et des centaines d'histoires et de détails.

Outre sa large portée et son style clair et attrayant, le livre de Bryson possède deux vertus importantes. Premièrement, il se concentre sur le processus de découverte. C'est là que la pensée d'un scientifique diffère de celle d'un étudiant. L'étu
diant veut connaître des faits : des chiffres, des dates, des résultats, des choses qui pourraient apparaître à l'examen final. Quel âge a l'univers ? À quelle distance se trouve la Lune ? Quelle est la température de la face visible du Soleil ? Tout cela peut être extrait des manuels et des encyclopédies, mais cela ne nous dit presque rien sur la science elle-même. Un scientifique, en revanche, demande : Quelles sont les preuves ? Répondre à cette question met la science elle-même au premier plan.

Le livre de Bill Bryson se concentre sur ce "comment le savons-nous ?", bien que pas exclusivement. Essayer de rationaliser chaque affirmation prendrait trop de place et épuiserait la patience de tous les lecteurs, sauf les plus déterminés. Un équilibre est trouvé - suffisamment de découvertes sont expliquées pour gagner la confiance des lecteurs, tandis que d'autres découvertes ne sont qu'esquissées. De plus, en utilisant un style articulé et informé, Bryson donne au lecteur l'envie d'en savoir plus sur les observations de la nature sur lesquelles repose une grande partie de notre science. 

La deuxième force du livre est la façon dont Bryson intègre l'histoire. "Comment le savons-nous ?" fait appel au raisonnement scientifique. Mais ce qui intrigue le plus les lecteurs, ce sont les histoires de découvertes réelles : Comment cela a-t-il été découvert ? Dans de telles histoires, le livre brille. Voici les pionniers excentriques qui ont contribué à la compréhension d'aujourd'hui, des noms tels que Hutton, Lyell, Cavendish, Darwin, Haldane, Linné, Walcott, et bien d'autres. Voici aussi un catalogue des façons drastiques dont la nature affecte la vie sur Terre - des âges glaciaires et des éruptions volcaniques, y compris une énorme explosion dans ce qui est maintenant le parc national de Yellowstone. Cette éruption a étouffé la terre de cendres abrasives jusqu'au Nebraska oriental, des cendres qui ont fourni aux cuisines modernes de la poudre à récurer, extraite par des gens qui n'ont aucune idée de ses origines.

Bien sûr, les extinctions massives constituent une partie importante du scénario, y compris la célèbre extinction qui aurait mis fin au règne des dinosaures. Ce n'était pas la plus importante du lot. Plus intéressant encore que la destruction de la vie est l'histoire de son émergence, depuis un début simple (seulement vaguement compris) jusqu'aux microbes et algues primitifs, cédant progressivement la place à une vie plus sophistiquée. Presque toutes les étapes importantes de cette histoire étaient terminées bien avant l'apparition des dinosaures.

Bryson montre comment des générations de scientifiques ont essayé de retracer l'arbre généalogique de toutes les créatures vivantes. Partant d'un simple diagramme, il a évolué vers une complexité de plus en plus grande, et ajoute encore des branches. Il est fort probable que le dernier mot reste caché quelque part dans un avenir indéfini - non pas des ajustements mineurs mais des révisions complètes - et que nous ne saurons peut-être jamais pourquoi certaines lignées évolutives, apparemment saines, ont néanmoins disparu. C'est similaire à l'ascendance des humains : les revues peuvent dessiner des diagrammes nets et des images fantaisistes des premiers hominidés, mais en vérité, le tableau est encore extrêmement confus, rempli de points d'interrogation non résolus et basé sur beaucoup trop peu de pièces du registre fossile.

Un aspect quelque peu troublant du livre est que dans les rares cas où ce critique connaissait les faits, ils ne correspondaient pas toujours au texte. L'étoile Bételgeuse n'est pas à 50 000 années-lumière (dernière ligne de la page 36) mais à environ 650, et (même page) notre magnétosphère ne nous protège pas des rayons ultraviolets du Soleil ; c'est la couche d'ozone qui le fait. D'autres exemples existent, mais soyons charitables, et avertissons simplement le lecteur que bien que l'histoire soit dans l'ensemble exacte, les détails spécifiques peuvent ne pas l'être. Si jamais ce livre mérite une édition révisée, ses faits méritent d'être revérifiés.

Imperfections et tout, il reste un livre superlatif. Alors que je terminais le court dernier chapitre, je me suis demandé ce qui se passerait si un lycée tourné vers l'avenir bannissait ses manuels traditionnels sur les sciences de la Terre et la paléontologie vers les étagères du fond de la réserve, et distribuait plutôt ce livre aux élèves, en leur faisant étudier un nouveau chapitre chaque semaine. La récompense pourrait être des diplômés beaucoup mieux informés, avec un intérêt beaucoup plus grand pour la Terre et son histoire.

—DAVID P. STERN, Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md
 

On trouve ce livre, en version életronique sur Amazon.FR : 9 € 

Ou, en format poche, à 11 €, à la Fnac.

 
Personnellement, j’ai découvert ce livre en mode livre audio sur Audible Amazon, auquel je suis abonné depuis 2020. Donc, pour 10 euros, prix de l’abonnement mensuel. Quel que soit le prix du livre ! Certains livres coûtent très cher. Actuellement, j'ai 99 livres dans ma bibliothèque Audible. Sans Audible, je ne lirai pas de livres : je lis toute la journée, mais sur Internet. Lors de mes marches (rapides) quotidiennes, j'écoute mon dernier livre Audible, à partir de mon smartphone et avec mes earbuds (écouteurs intraauriculaires sans fil). 

Des vidéos :
 

La relativité en 3 minutes
 

La physique quantique   

Cadeau ! : j'ai trouvé sur Youtube un moyen d'accéder gratuitement à la version audio de ce livre. Rien d'illégal. Amazon propose toujours un livre gratuit à ceux qui désirent s'abonner à Audible.  Vous pourrez donc lire ce livre pendant un mois, à l'essai.  Si vous n'êtes pas convaincu par l'intérêt d'Audible, vous pourrez, à l'issue du mois d'essai, renoncer à l'abonnement de façon très simple, sur le site d'Amazon. De plus, vous pourrez garder le livre, même si vous avez décidé de ne pas vous abonner !  ta gueule

 Vous allez donc pouvoir, en même temps (Macron n'y sera pour rien !) et gratuitement, découvrir ce livre magnifique et les joies des livres audio, c'est-à-dire de la façon la moins fatigante qui soit. Elle est pas belle, la vie ?


Voir tous les détails ici


Vous trouverez ci-dessous le résumé du livre et les réponses de Claude 3 à mes questions.

Lundi 25 Mars 2024

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